Hormigas

headerLas hormigas son insectos sociales de la familia Formícida y junto con las avispas y las abejas, pertenecen al orden de los himenópteros. Las hormigas evolucionaron de antepasados ​​similares a una avispa, en el período Cretácico medio hace entre 110 y 130 millones de años y se diversificaron después del aumento de las plantas con flores. Más de 12.500 especies, de un total estimado de 22.000, se han clasificado. Se identifican fácilmente por sus antenas acodadas y una estructura como de nodo distintiva que forma una cintura delgada.

Las hormigas forman colonias que varían en tamaño, desde unas pocas docenas de individuos, predadores que viven en pequeñas cavidades naturales, a colonias altamente organizadas que pueden ocupar grandes territorios y consisten de millones de individuos.

Las colonias más grandes consisten sobre todo de hembras estériles sin alas que forman castas de “trabajadores”, “soldados”, u otros grupos especializados. Casi todas las colonias de hormigas también tienen algunos machos fértiles llamados “zánganos”, y una o más hembras fértiles llamadas “reinas”.

Las colonias a veces se describen como superorganismos porque las hormigas parecen operar como una entidad unificada, trabajando colectivamente juntas para apoyar la colonia.

Pachycondyla-apicalisLas hormigas han colonizado casi cada tierra emergida de la Tierra. Los únicos lugares que carecen de hormigas son la Antártida y algunas islas remotas o inhóspitas. Las hormigas prosperan en la mayoría de los ecosistemas y pueden formar el 15-25% de la biomasa animal terrestre.

Su éxito en tantos entornos se ha atribuido a su organización social y su capacidad para modificar hábitats, recursos y defenderse. Su larga co-evolución con otras especies las ha llevado a relaciones miméticas, comensales, parasitarias y mutualistas.

Las sociedades de hormigas tienen división del trabajo, comunicación entre los individuos, y la capacidad para resolver problemas complejos. Estos paralelismos con las sociedades humanas han sido durante mucho tiempo una fuente de inspiración y objeto de estudio. Muchas culturas humanas hacen uso de las hormigas en la cocina, los medicamentos y los rituales.


Algunas especies son valoradas por su papel como agentes de control biológico de plagas. Sin embargo, su capacidad para explotar los recursos puede traer conflictos con los seres humanos, pues pueden dañar cultivos e invadir edificios. Algunas especies, como la importada hormiga de fuego roja, son consideradas especies invasoras, estableciéndose en áreas donde han sido introducidas de forma accidental.

Datos interesantes sobre las hormigas

  • Existen más de 12.000 especies de hormigas en todo el mundo.
  • Una hormiga puede levantar 20 veces su propio peso corporal. Si un estudiante de segundo grado fuera tan fuerte como una hormiga, sería capaz de levantar un coche.
  • Algunas hormigas reinas pueden vivir por muchos años y tienen millones de bebés.
  • Las hormigas no tienen oídos. Pueden “escuchar” al sentir las vibraciones en el suelo a través de sus pies.
  • Cuando las hormigas pelean, es por lo general hasta la muerte.
  • Cuando forrajean, las hormigas dejan un rastro feromona para que sepan dónde han estado.
  • Camponotus-castaneusLas hormigas reinas tienen alas, que derraman cuando comienzan un nuevo nido.
  • Las hormigas no tienen pulmones. El oxígeno entra a través de pequeños agujeros en todo el cuerpo y liberan el dióxido de carbono a través de los mismos orificios.
  • Cuando la reina de la colonia muere, la colonia sólo puede sobrevivir unos pocos meses. Las reinas rara vez son reemplazadas y los trabajadores no son capaces de reproducirse.
  • Aunque las hormigas son frustrantes cuando se meten en tu casa o cuando estás teniendo un día de campo, las hormigas ayudan al medio ambiente. Son insectos sociales, lo que significa que viven en grandes colonias o grupos. Dependiendo de la especie, las colonias de hormigas pueden consistir de millones de hormigas.
  • Existen tres tipos de hormigas en una colonia: la reina, las obreras y los machos. La reina y los machos tienen alas, mientras que los trabajadores no tienen alas. La reina es la única hormiga que puede poner huevos. El trabajo de la hormiga macho es aparearse con futuras hormigas reina y no viven mucho tiempo después. Una vez que la reina crece hasta la edad adulta, se pasa el resto de su vida poniendo huevos. Dependiendo de la especie, una colonia puede tener una sola reina o muchas.
  • Las colonias de hormigas también tienen hormigas soldados, que protegen a la reina, defienden la colonia, se reúnen y matan a las presas, y atacan las colonias enemigas en búsqueda de alimento y espacio de nidación. Si derrotan otra colonia de hormigas, les quitan los huevos de la colonia de hormigas derrotada. Cuando los huevos eclosionan, las nuevas hormigas se convierten en hormigas “esclavas” de la colonia. Algunos trabajos de la colonia incluyen el cuidado de los huevos y los bebés, la recolección de alimentos para la colonia y la construcción de los hormigueros o montículos.

Galería de fotos de hormigas


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